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sieMpre saludable
MaMografía
Hacerse con regularidad una mamografía es la forma más efectiva
para detectar el cáncer de seno en etapas tempranas.
Por: Instituto Nacional de Cáncer
La mamografía es un tipo específico de
imágenes para examinar las mamas. Un exa-
men de mamografía, llamado mamograma,
se utiliza para asistir en la detección tem-
prana y el diagnóstico de las enfermedades
mamarias en las mujeres. La toma de imáge-
nes con rayos X supone la exposición de una
parte del cuerpo a una pequeña dosis de ra-
diación ionizante para producir imágenes del
interior del cuerpo. Dos recientes avances a
la mamografía tradicional incluyen la mamo-
grafía digital y la detección asistida por com-
putadora. Los mamogramas son utilizados
como una herramienta de exploración para
detectar de manera temprana el cáncer de
mamas en las mujeres que no tienen sínto-
mas (mamografía de exploración) y para de-
tectar y diagnosticar enfermedades mamarias
en mujeres que tienen síntomas tales como
bultos, dolor o secreción del pezón (mamo-
grafía diagnóstica).
Hacerse con regularidad una mamografía
selectiva de detección de alta calidad y un
examen clínico de los senos con regularidad
son las formas más efectivas para detectar el
cáncer de seno cuando empieza. Como cual-
quier examen selectivo de detección, las ma-
mografías de este tipo presentan tanto
beneficios como limitaciones. Por ejemplo, al-
gunos cánceres no pueden ser detectados
por una mamografía de detección pero sí por
un examen clínico del seno.
El examen de los senos que se hace la
mujer a sí misma para buscar abultamientos
o cambios poco comunes se llama autoexa-
men del seno
(breast self-exam, BSE)
. Este
tipo de examen no puede reemplazar las ma-
mografías selectivas de detección ni los exá-
menes clínicos de seno regulares. Aunque el
autoexamen de seno no se recomienda es-
pecíficamente para detectar el cáncer de
seno, muchas mujeres eligen examinar sus
senos ellas mismas. Las mujeres que deci-
den hacerse autoexámenes del seno, deben
tener presente que los cambios en el seno
pueden ocurrir por embarazo, envejeci-
miento, menopausia, durante el periodo
menstrual, o por tomar píldoras anticoncepti-
vas u otras hormonas. Es normal que los
senos se sientan un poco abultados o des-
iguales. También, es común que los senos
estén hinchados o sensibles justo antes o du-
rante el periodo menstrual.
La mamografía es un procedimiento total-
mente ambulatorio de aproximadamente 30
minutos. Durante la mamografía, un tecnó-
logo radiológico especialmente calificado po-
sicionará su mama en la unidad de
mamografía. La mama será colocada en una
plataforma especial y comprimida con una
paleta. El tecnólogo comprimirá la mama gra-
dualmente. La compresión de la mama es ne-
cesaria para:
Aplanar el grosor de la mama de manera
que todos los tejidos puedan visuali-
zarse.
Extender el tejido de manera que las
anormalidades pequeñas son menos
probables de quedar oscurecidas por el
tejido superior de la mama.
Mantener la mama firme con el fin de mi-
nimizar lo que se vea borroso en la ima-
gen a causa del movimiento.
Reducir la dispersión de rayos X para au-
mentar la agudeza de la imagen
El Instituto Nacional del Cáncer está apo-
yando la creación de varias tecnologías para
detectar tumores en el seno. Esta investiga-
ción abarca desde métodos que se están for-
mulando en laboratorios de investigación,
hasta los que se están evaluando en estudios
clínicos. Los esfuerzos para mejorar la ma-
mografía convencional incluyen exploracio-
nes de mamografía digital, resonancia
magnética (MRI), tomografía por emisión de
positrones (PET) y la tomografía óptica di-
fusa, la cual utiliza luz en lugar de rayos X
para crear imágenes del seno.
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